Que peut-on faire?

Les parents, les proches et les autres personnes qui prennent soin d’un enfant autiste sont souvent les premiers à remarquer un retard dans son développement. Ils notent parfois aussi des différences dans sa capacité de parler, d’établir un contact visuel, de jouer avec les autres enfants ou d’avoir des interactions sociales.

Le diagnostic peut se faire de différentes façons, à l’aide d’une variété de mesures et d’outils de dépistage. Pour établir un diagnostic, une équipe multidisciplinaire de médecins et d’autres professionnels spécialisés observe des comportements et des déficiences spécifiques.

Parfois, l’autisme passe inaperçu ou n’est pas diagnostiqué chez les enfants et les adultes. C’est notamment le cas lorsque les symptômes sont légers ou lorsque la personne atteinte présente d’autres handicaps ou problèmes de santé.

Diagnostique

Il est maintenant reconnu que plusieurs facteurs génétiques et biologiques sont en cause dans les troubles du spectre de l’autisme et les chercheurs se penchent sur des traitements médicaux et biomédicaux qui sont efficaces et sécuritaires. Toutefois, ces traitements ne peuvent remplacer l’intervention précoce, qui est le traitement traditionnel dans le domaine de l’autisme.

La gravité et les symptômes de l’autisme varient beaucoup. Avec un dépistage précoce et un diagnostic précis, les personnes atteintes ont de bien meilleures chances d’obtenir le soutien éducatif approprié et tous les traitements ou les interventions nécessaires.

Quatre programmes sont considérés comme des programmes complets, car ils prennent en considération au moins trois importants déficits reliés à l’autisme : les habiletés sociales et les intérêts, tous les aspects de la communication et les stéréotypies et rituels.

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Teacch

Teacch est un programme qui consiste typiquement en un enseignement structuré en petits groupes où l’accent est mis sur le travail autonome. L’environnement de travail est hautement structuré et adapté aux besoins et capacités de l’enfant.

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Le modèle de Denver

Ce programme offre plus de 20 heures par semaine d’intervention individuelle pour les enfants de moins de 5 ans. L’enfant est placé dans un contexte social naturel (maison, école, garderie) qui lui permet d’avoir de nombreuses occasions d’apprentissage et d’initier des actions, opportunités et des demandes dans le but de développer ses habiletés telles que l’imitation, la communication non verbale, affective et pragmatique.

Ce programme utilise les techniques de modification du comportement afin de réduire les comportements problématiques.

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L’approche Greenspan

Cette approche tient compte de l’âge développemental de l’enfant et met l’accent sur les différences individuelles. Les interventions se déroulent dans un contexte où la relation entre l’enfant et son intervenant – ou encore son parent – est primordial. Le but est de favoriser le développement de différentes habiletés chez l’enfant.

Les interventions sont assez intensives (plusieurs heures par jour) et se déroulent en majeure partie dans des sessions de jeu semi-structuré, d’où l’appellation en anglais floortime.

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Intervention comportementale intensive

L’intervention comportementale intensive (ICI), parfois connue sous l’appellation ABA pour Applied Behavioral Analysis, est un traitement individuel qui enseigne les habiletés dans toutes les sphères de développement de l’enfant L’ICI est considérée jusqu’à ce jour comme le traitement ayant le plus fait ses preuves.

Un des objectifs de cette méthode est que l’enfant autiste récupère tous ses retards afin qu’il puisse être en mesure d’intégrer des milieux réguliers avec les pairs de son âge.

Les stratégies utilisées pour enseigner de nouvelles habiletés ou réduire des comportements problématiques réfèrent à des techniques de modifications du comportement.